150 aniversario.- José Valencia y su cabal recuerdo a Cayetano Muriel (vídeo)

Muchos aficionados al flamenco que gustan de las efemérides han puesto su atención en una fecha muy redonda que nos ofrece este 2020. Se conmemora el 150 aniversario del nacimiento de Cayetano Muriel Reyes “Niño de Cabra” dado que nació en 1870. ( La foto es de Alex Espadero de la página oficial del cantaor y amigo José Valencia)

Cayetano Muriel es parte de ese numeroso grupo de intérpretes a cuya figura se le debiera prestar una mayor atención a tenor de sus grandes cualidades y repertorio. Aparte de ello, lo que realmente nos interesa al abordar la figura de un artista histórico es, sobre todo, su pervivencia en el tiempo.

Por ello nos alegra especialmente que un grandísimo cantaor como José Valencia de Lebrija lo lleve en su repertorio como comprobaremos más adelante. Y eso que el artista lebrijano muestra todo su esplendor en un orden algo diferente como corresponde a su pertenencia familiar y geográfica, Lebrija, que defiende bandera en alto en cada comparecencia.

No obstante, José Valencia ha venido demostrando en su más que digna trayectoria ser muy versátil gracias a su oficio y un conocimiento que lo hacen muy completo en todos los órdenes que acomete. Siempre sin sin perder por ello sus acentos y su gitanería. Una circunstancia que la afición siempre agradece.

Por supuesto que iremos ahondando en la figura del egabrense Cayetano Muriel “Niño de Cabra” a través de la discografía que nos legó.  Pero de momento, disfrutamos del cabal reconocimiento que hizo de su figura, casi 150 años después de su nacimiento, nuestro amigo José Valencia.  No cabe mejor conmemoración para un artista que su legado sea actualizado por quienes son hoy día sus máximos responsables en la custodia de los valores de nuestro arte.

Catando vídeos

De nuestra sección “catando vídeos” recuperamos esta entrada que recoge el estudio de una tanda de cantes levantinos, en el que se incluye su referencia a Cayetano junto a La Niña y El Cojo de Málaga. El vídeo que estudiamos a continuación se grabó durante un recital de José Valencia con la guitarra de Juan Requena en la Peña La Buena Gente de Jerez el pasado mes de noviembre 2018, gracias a nuestro amigo y excelente aficionado Zapata:

El cante paso a paso:

Tras la introducción de la guitarra por parte del experimentado Juan Requena, José Valencia se adentra en el mundo de la taranta con una hermosísima letra “Un pañuelo me encontré / una mañana de niebla”. La misma fue popularizada por Pastora Pavón “La Niña de los Peines” quien la graba en 1913 en el sello Homokord con la guitarra de Luis Molina. Si bien hay un registro anterior que se debe a Niño Medina acompañado por Ramón Montoya en 1911, dos años antes con el sello Gramophon. La versión de José Valencia se nos antoja que tira a Pastora aunque hay algunos juegos de modulaciones -semitonos- que nos recuerdan la versión jerezano.

Nota 1: Es otra de las enormes confluencias entre Niño Medina y Pastora Pavón que algún día deberíamos estudiar muy a fondo; en muchos momentos son como dos gotas de agua en cuanto a giros y vocalización.

El siguiente cante nos trae la forma de cartagenera (léase también taranta – cartagenera). Con la letra “Donde se había bañado el león”, José se acerca a otro gran cantaor en estas lides: Cayetano Muriel “Niño de Cabra”. Un intérprete que dejó un ramillete de grandes cartageneras (hasta 12 en su discografía), además de una versión propia conocida como el Fandango de Cartagena (que se suele interpretar con la letra “En mi burro mando yo”). De la versión de Cayetano con Enrique Molina (Zonophone, 1907) entendemos que José Valencia recorta un poco los tercios.

Nota 2: No deja de resultar curioso que estas las dos letras a las que hacemos referencia en el párrafo anterior la encontramos en forma de bulerías en Jerez. Queda en la memoria cómo Fernando de la Morena metía compás esta de “En mi burro mando yo” o Tía María Bala y Luis el Zambo esa otra de “Dónde se había bañado el león”

Para finalizar, José Valencia nos regala otro cabal tributo a El Cojo de Málaga con otra variante estilística del frondoso tronco de la taranta. Hablamos de la Levantica, una modalidad tarantera de cierto matiz almeriense que dejara grabada para la casa Gramófono en 1921 con Miguel Borrull a la guitarra. Es reconocible además por la conocida letra de “Ay la llamo… /…La tortolita en la mano” que también ejecuta José Valencia.

Tal fue la personalidad que le injertó el malagueño Joaquín José que quedó para siempre como paradigma de este estilo; hoy poco empleado y que rescató el Festival de las Minas de La Unión. En algunos discos se le rotuló como fandango minero pero hoy prevalece el de levantica.

Volviendo a la levantica, sus características las dejó bien perfiladas el profesor José Luis Navarro en su tratado de “Cante de las Minas” (Historia del Flamenco, editorial Tartessos) cuando dibuja el juego de altos y bajos en las modulaciones. Unos melismas por así decirlo ondulantes que José Valencia marca primorosamente y con mucha enjundia.

Nota 3: en el vídeo de muestra, tras los merecidos aplausos, se repite justo el mismo cante de la levantica como una especie de bucle que no ocurrió en el recital original.

En definitiva, nos alegró mucho coincidir con nuestro amigo y gran artista José Valencia en Jerez, ciudad cantaora y hermana de su patria chica, Lebrija. Así como este hermoso detalle para la afición ávida de una visión más completa del hecho jondo y sin perder de vista su naturaleza de cantaor gitano y lebrijano, lo que le hace más grande aún.

José María Castaño @Caminosdelcante

Publicado por Los Caminos del Cante

Programa de radio y web del mismo nombre que se emite desde Jerez de la Frontera (Onda Jerez Radio) a Andalucía (EMA Satélite) y el Mundo...

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