Centenario del fallecimiento del cantaor malagueño “Juan Breva”

Justo hace cien años, el 8 de junio de 1918, decía adiós para siempre el cantaor Juan Ortega Escalona quien nació en Vélez – Málaga en 1844. La historia nos depara que fue uno de los grandes del género flamenco y un pilar básico de los cantes malagueños. Es por ello que nos sumamos al homenaje de su tierra natal en tan señalada fecha. (En portada: una de las imágenes conocidas de Juan Breva)

Se sabe que Juan Breva fue una primerísima figura en los cafés cantantes de Madrid a finales del siglo XIX y antes en Andalucía. Una lejana fecha que nos indica que fue un precursor, o al menos impulsor, de las formas cantaoras asociadas a Málaga La Bella, en especial verdiales y malagueñas. Aunque en su primitiva discografía aparecen otros cantes. Un repertorio, según las crónicas, en el que no faltaron soleás, peteneras o guajiras y que lo erigen en un válido transmisor.

Según Fernando el de Triana, Juan Breva allá por 1884 llegó a cantar en tres locales distintos de Madrid a la vez, popularizando aquella leyenda tal vez urbana que exigía que le pagaran en oro sus recitales. Sea como fuere se desprende que tuvo una gran popularidad en la capital llegando a intimar con el rey Alfonso XII y el tenor Gayarre. Llegó a grabar con un entonces joven Ramón Montoya en el año 1910.

El poeta Federico García Lorca se detuvo en su figura para dedicarle una de sus “Viñetas Flamencas” (Poema del Cante Jondo) y que dice:

Juan Breva tenía
cuerpo de gigante
y voz de niña.
Nada como su trino.
Era la misma
pena cantando
detrás de una sonrisa.
Evoca los limonares
de Málaga la dormida,
y hay en su llanto dejos
de sal marina.
Como Homero cantó
ciego. Su voz tenía,
algo de mar sin luz
y naranja exprimida.

Si queréis conocer más detalles os recomiendo este enlace del amigo e investigador Paco Vargas:

https://aticoizquierdaflamenco.blogspot.com/2018/06/recordando-juan-breva-en-el-centenario.html

Y aquí, gracias a Luis Torres podéis escucharlo gracias a una grabación de Juan Breva con Ramón Montoya subida a YouTube:

 

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