¿Sabías que la saga del bailaor Toni ‘el Pelao’ podría ser oriunda de Jerez?

Se acerca el Festival de Jerez y creo que es un momento oportuno para rendir homenaje a este gran bailaor flamenco que se nos marchó hace pocas fechas. Recuerdo alguna actuación suya en la muestra internacional del baile junto a la Uchi, su mujer. Mas, ignoraba que su familia artística podría proceder de nuestra tierra. (La foto es por gentileza de Claudia Ruiz)

Así al menos lo confirma el escritor Ángel Álvarez Caballero en su obra ‘El baile flamenco’ (Alianza Editorial, Madrid 1998) cuando, en sus páginas 154 a 156, se ocupa de ‘Los Pelao’.

Os ofrezco un breve resumen para no extenderme demasiado:

“En Madrid se asentó por entonces una familia procedente del sur, de Jerez de la Frontera: los Pelao. El primero en salir de su tierra e iniciar carrera artística como profesional fue Antonio Manzano Heredia, un extraordinario bailaor que ha quedado en la historia con el sobrenombre de ‘el Gato’, porque según él mismo contaba tenía la costumbre de tirarle piedras a los gatos que veía. A él – siempre teniendo fe en la palabras de Ángel – se le reconoce como inventor, o poco menos, de la farruca como baile. Extremo que fue confirmado por la familia a Antonio Escribano: “si no la inventó, cuando menos hizo de la farruca un baile clásico que heredamos los Pelao”

Según manifestó el propio Toni ‘el Pelao’ , antes que ‘el Gato’ no constaban antecedente artísticos en la saga; salvo Manolillo, el padre de este último, que se dice cantaba y bailaba como gitano. Lo cierto es que ‘el Gato’ frecuentó como artista los cafés cantantes de Madrid y Barcelona haciéndose famoso por la interpretación de la farruca. Cuentan que cuando ya no pudo bailar, se dedicó a la venta de cortes de telas.

Continúa Ángel Álvarez Caballero señalando que un hermano de ‘el Gato’ fue Sebastián Manzano Heredia y que nació en El Ferrol en 1893. Artista que fue conocido por el sobrenombre de ‘el Pelao viejo’ por tener abundante cabello, un mote que heredaría toda su ralea. Sebastián tuvo cuatro hijos bailaores todos y quienes además actuaban juntos: Juan, Miguel, Francisco y Juan Manuel.

Toni el Pelao, fotografía de Paco Manzano

El mayor de ellos, Juan ‘el Pelao’ ya nació en Madrid en 1918 y siguió conservando el gusto del baile por farrucas; el segundo, Miguel, fue conocido como ‘el Fati’; el tercero, Francisco, adoptó el sobrenombre de ‘Faíco’ (también conocido más tarde como ‘el gran Faíco’), en homenaje a su padrino Francisco Mendoza Ríos ‘Faíco’; el último, de menor dedicación artística respondía por ‘Chiquilín’ o ‘el Abogaíllo’ (parece ser que era quien sabía leer y firmar los contratos de todos).

En la siguiente generación, es donde nos encontramos a Antonio Manzano Bermúdez ‘el Pelao’ (Madrid 1939 – 2021) máximo continuador de su dinastía y, como todos ellos, nacido en el distrito madrileño de Tetuán de las Victorias. Su abuelo, tras una gira con Carmen Amaya compró allí una casa grande donde fueron llegando al mundo casi todos para establecerse luego en la misma vivienda. Desde que debutara con 13 años en el tablao Zambra, consiguió llegar a las más grandes citas del baile, como nuestro Festival de Jerez o la Bienal de Sevilla, entre otras. Aunque dominó otros bailes como la caña, la farruca heredada fue su gran especialidad.

¡Descanse en paz este gran transmisor de las esencias del baile flamenco!

Vídeo que le dedicaron los amigos de la peña flamenca de Zamora

Publicado por

Los Caminos del Cante

Programa de radio y web del mismo nombre que se emite desde Jerez de la Frontera

2 comentarios en “¿Sabías que la saga del bailaor Toni ‘el Pelao’ podría ser oriunda de Jerez?”

  1. Me gustaría poder ponerme en contacto con quien ha publicado la noticia y quiere hacer que Toni el Pelao sea oriunda de Jerez, ya que como nieta que soy de Toni el Pelao y Uchi me gustaría poder agradecerlo en nombre de toda la familia y en el mío propio.
    Por favor me gustaría que se pusieran en contacto conmigo.

    Un saludo y Gracias.
    Noelia

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